천영우 "정의연, 이익추구 단체…할머니들과 이해 달라"
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천영우 "정의연, 이익추구 단체…할머니들과 이해 달라"
  • 코리아포스트
  • 승인 2020.05.25 00:05
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천영우 한반도미래포럼 이사장 <자료사진> © News1

(뉴스1) 장용석 기자 = 천영우 한반도미래포럼 이사장이 '일본군 성노예제 문제 해결을 위한 정의기억연대'(정의연)를 겨냥, "위안부 피해자를 위한다기보다는 자신들 이익을 추구하는 단체"라고 비판하고 나섰다.

이명박 정부 당시 청와대 외교안보수석비서관으로 근무했던 천 이사장은 24일 보도된 일본 요미우리신문과의 인터뷰에서 청와대 재직 시절 일본군 위안부 피해자 문제 때문에 정의연과 접촉한 적이 있다며 이같이 밝혔다.

천 이사장에 따르면 일본 정부는 지난 2011년 12월 열린 한일정상회담 때 이명박 당시 대통령이 위안부 문제 해결을 촉구한 것을 계기로 이듬해 사이토 쓰요시(齊藤勁) 당시 관방 부(副)장관(차관)을 한국에 보내 '주한일본대사가 위안부 피해자를 1명씩 만나 일본 총리의 사죄 서한과 일본 정부 예산으로 마련한 보상금을 직접 전달하겠다'는 이른바 '사이토'안(案)을 제시했다.

이에 청와대는 당시 위안부 피해자 5~6명, 그리고 한국정신대문제대책협의회(정대협·정의연의 전신) 대표였던 윤미향 현 더불어시민당 국회의원 당선자를 잇달아 만나 '사이토'안에 대해 설명하고 의견을 들었다고 한다.

천 이사장은 이번 인터뷰에서 "피해자 할머니들로부터 '살아 있는 동안 일본 정부의 사죄와 보상금을 받고 싶어 한다'는 인상을 받았다"며 "(그러나) 정의연이 요구해온 '일본 정부의 법적 책임 인정'에 대해 할머니들은 난해(難解)해서 잘 모르고 있었다"고 전했다.

천 이사장은 특히 윤 당선자는 '사이토'안에 대한 설명에 곤혹스러워 했다면서 "그때 윤 당선자와 위안부 피해자들의 이해관계가 다르다는 걸 깨달았다"고 언급하기도 했다. '사이토'안 자체는 위안부 피해자들에게 나쁜 게 아니었지만, 윤 당선자 입장에선 위안부 문제와 관련한 자신의 역할을 끝내는 '사형선고'와 같은 것이었을 수 있다는 게 천 이사장의 주장이다.

천 이사장은 당시 윤 당선자를 만난 데 대해선 "정대협이 법 위에 군림하고 있다고 해도 과언이 아닐 정도로 (위안부 문제에서) 절대적인 영향력을 갖고 있었기 때문"이라고 말했다.

이런 가운데 위안부 피해자 이용수 할머니(92)는 지난 7일 기자회견을 통해 정의연이 그동안 받아온 기부금의 사용처가 불분명하다고 주장하면서 정의연 이사장 출신의 윤 당선자에게 '문제 해결'을 요구하고 나섰다. 한국 검찰도 이후 불거진 정의연의 부실 회계·기부금 공시 누락 등 의혹과 관련해 수사에 착수한 상황이다.

요미우리에 따르면 천 이사장은 이번 인터뷰에서 박근혜 전 대통령 재임 시절인 2015년 이뤄진 한일위안부합의가 문재인 대통령 취임 후 사실상 '백지화'된 데 대해 "위안부가 아니라 정의연을 피해자로 착각한 게 큰 문제"라며 "문 정부가 말하는 피해자 중심주의는 정의연 중심주의였다"고 주장하기도 했다.